L’huile de mélisse est une substance extraite des feuilles de la plante Melissa officinalis . Elle est communément appelée mélisse en raison de son agréable odeur d’agrumes. Cette odeur apaisante contribue à son utilisation populaire en aromathérapie. Avec une odeur et un goût doux, l’huile de mélisse et les feuilles de mélisse officinale sont présentes dans de nombreux desserts, bonbons et tisanes. Certains pensent que l’huile a plusieurs propriétés médicinales et de nombreuses utilisations cosmétiques.

Melissa officinalis est une plante vivace et un membre de la famille des Lamiaceae, qui comprend de nombreuses herbes couramment utilisées telles que la menthe, le thym , l’ origan , la sauge, le basilic et d’autres. Les plantes de Melissa officinalis atteignent généralement une hauteur d’environ deux pieds. Leurs feuilles ressemblent à celles de plantes à la menthe, avec des formes ovoïdes qui se courbent vers un point à la fin de chaque feuille. Au printemps et en été, on trouve des groupes de minuscules fleurs jaunes près des feuilles.

Melissa officinalis a été utilisé à travers l’histoire pour soulager les affections bénignes telles que l’indigestion, les maux de tête, les difficultés menstruelles, les gaz et l’insomnie . Bien que peu d’études aient été réalisées sur ses utilisations médicinales, l’huile et les feuilles de la plante contiennent des monoterpènes , des hydrocarbures qui contribuent à ses effets antiviraux et sédatifs éventuels. Melissa officinalis et son huile sont censés aider à réduire les fièvres car la plante est riche en tanins, des substances censées posséder des propriétés antivirales. Melissa officinalis contient également de l’ eugénol , un composé chimique qui tue les bactéries et engourdit les tissus.

L’huile de mélisse s’est également révélée utile dans le traitement des affections cutanées telles que les boutons de fièvre , en particulier ceux liés au virus de l’ herpès simplex. Des études ont montré que, appliqué comme crème de mélisse, l’extrait d’huile aide à réduire les rougeurs et le gonflement des lésions de l’herpès , bien qu’il atténue peu ou pas la douleur. L’application d’un mélange de feuilles broyées et d’eau chaude sur les plaies froides et l’ herpès est également considérée comme bénéfique.

Alors que l’huile de mélisse reste populaire dans le domaine de l’aromathérapie homéopathique, les chercheurs ont mené des études plus rigoureuses pour déterminer si elle pouvait réellement soulager l’anxiété et l’insomnie. Une étude récente a montré que les patients recevant des doses d’extrait de mélisse ont signalé des sentiments de calme et de vigilance plus importants que ceux recevant un placebos. Une autre étude a suggéré que la mélisse peut aider ceux qui souffrent d’insomnie lorsqu’elle est associée à d’autres herbes, bien que l’ampleur de la contribution de la mélisse soit incertaine.

L’huile de mélisse peut également être utilisée comme insectifuge et dans le traitement des piqûres d’insectes. L’huile est couramment utilisée dans la fabrication de parfums, de savons, de vernis et de différents aliments. Dans sa forme pure, l’huile est souvent chère, il est donc fréquent de voir l’huile frelatée avec d’autres substances.

Originaire du sud de l’Europe, la plante a été prise au nord par les Romains. Il est maintenant cultivé sur tout le continent et en Amérique du Nord. Le nom «Melissa» dérive du mot grec abeille à miel et il apparaît dans le nom latin de cette plante en raison de sa proximité fréquente avec les ruches.