Les gens vont croire à peu près tout ce qu’ils voient sur grand écran. Cela devient évident lorsque vous commencez à demander aux gens ce qu’est le sarcome de Kaposi. Quiconque a vu le film ‘Philadelphia’ vous dira que le sarcome de Kaposi est une maladie liée au SIDA, car c’est ce que Tom Hanks leur a dit. En réalité, ils ont à moitié raison. Bien que les personnes atteintes du sida puissent développer un sarcome de Kaposi, cette maladie est beaucoup plus complexe et constitue en fait une forme de cancer.

Le Dr Moritz Kaposi a écrit à propos de cette maladie en 1872. Kaposi croyait au départ que les hommes plus jeunes d’ascendance africaine et les hommes européens plus âgés, d’origine juive ou italienne, étaient les plus susceptibles de souffrir de cette maladie. Finalement, il a été découvert que les patients transplantés étaient également à risque de développer la maladie. À l’origine, très peu de femmes étaient atteintes de cette maladie, avec un ratio d’une femme pour 15 hommes. Depuis le début du sida, toutefois, la ration a radicalement changé. Aujourd’hui, il y a une patiente pour chaque homme atteint de sarcome de Kaposi. Les chercheurs ne savent pas pourquoi cette tendance a changé.

Lorsque l’apparition du VIH a commencé à augmenter il y a plus de vingt ans, le sida est devenu la source la plus répandue de cas de sarcome de Kaposi. Grâce à l’amélioration des méthodes de traitement du VIH et du sida, l’incidence de ce type de sarcome a diminué de plus de 80% au cours des cinq dernières années. C’est un grand pas dans la bonne direction!

Le sarcome de Kaposi ne met pas la vie en danger, mais il peut avoir des effets dévastateurs. La maladie cause des lésions sur la peau. Ces plaies peuvent être douloureuses et défigurantes et, selon l’endroit où elles se trouvent, peuvent gonfler. Les lésions associées au sarcome de Kaposi se produisent généralement dans le nez, la bouche, l’anus ou les parties génitales. Certains patients développent des plaies sur les jambes, tandis que d’autres sont affectés dans les zones entourant les yeux. Les lésions du sarcome de Kaposi ressemblent à de grandes taches et peuvent être de couleur rouge, violette ou brunâtre.

Ni la taille, ni l’apparition des lésions de sarcome de Kaposi ne sont particulièrement préoccupantes pour les médecins. La dangerosité de cette affection est qu’elle peut se propager aux organes vitaux, notamment les poumons, le foie et le tractus gastro-intestinal. À ce stade, la maladie passe de défigurant à la vie en danger. Il provoque de graves saignements dans le tractus gastro-intestinal et difficulté à respirer lorsqu’on le trouve dans les poumons.

Le sarcome de Kaposi, ou SK, peut être divisé en trois sous-groupes: KS africain, KS lié à la transplantation et KS lié au SIDA. Chaque catégorie a un ensemble légèrement différent de problèmes à traiter. Le KS africain a été découvert en Afrique équatoriale. Bien que ce type de maladie puisse commencer plus tôt que les autres, il ne se transmet généralement pas aux organes internes du corps. Parfois, la maladie frappe les jeunes enfants avant la puberté et se développe chez les filles un tiers aussi souvent que les garçons. Cette forme mortelle de la maladie peut tuer en trois ans. Les SK liés aux greffes ont 150 fois plus de risques de se développer chez les patients transplantés, en raison des médicaments immunosuppresseurs qui sont pris, mais qui ne touchent généralement que la peau. La troisième catégorie de sarcomes de Kaposi, le type lié au sida, peut être la pire à traiter. Heureusement,

Ne croyez pas tout ce que vous voyez sur grand écran. Bien que le sarcome de Kaposi soit une maladie liée au sida, ce ne sont pas seulement les patients atteints du sida qui en souffrent. Toute personne dont le système immunitaire est affaibli ou réprimé court le risque de développer un sarcome de Kaposi.